Canal de Corinthe, Grèce

L'idée d'un raccourci pour éviter que les bateaux contournent toute la péninsule du Péloponnèse a longtemps été considérée par les Grecs de l’Antiquité. La première tentative de construire un canal fut l’œuvre du tyran Périandre au VIIe siècle avant JC, mais il a abandonné le projet en raison de difficultés techniques. Quand les Romains ont pris le contrôle de la Grèce, ils ont essayé plusieurs solutions. Par exemple, en l'an 67, l'empereur Néron ordonna à 6.000 esclaves de creuser un canal avec des pelles. Selon Pline l'Ancien, le travail a avancé de quatre stadias (environ 5/8 de kilomètres). L'année suivante, Néron est mort, et son successeur Galba a abandonné le projet jugé trop cher. Dans l'ère moderne, l'idée a d'abord été proposée en sérieux en 1830, peu de temps après l'indépendance de la Grèce de l'Empire ottoman. Le canal a finalement été réalisé en 1893, après onze ans de travaux.